Anonim

Fotografie Darrena Meenana a armády 7. linie s laskavým svolením Drea Ortado Goode / Kredit: Drea Ortado Goode

Ve floridském městě Port St. Lucie se desítky mladých mužů připravují na šestiměsíční, baseballovou sezónu 2019 Major League Baseball v New Yorku Mets. Je to jeden z 30 týmů, které se připravují na nadcházející soutěž o přesnost, rychlost, sílu a srdce.

Současně, více než 1200 kilometrů ve vesnici Hauppauge na Long Islandu, se Darren Meenan také připravuje na nadcházející baseballovou sezónu. Spíše než zvedání závaží a běh cvičení, ale koordinuje výlety fanoušků, schvaluje návrhy konečných oděvů a propaguje svou značku na sociálních médiích.

Meenanova oděvní společnost The 7 Line vytváří trička s tématem Mets a shromáždila fanoušky vášnivých fanoušků Mets, kteří se nazývají armádou 7 Line. Celoročně pracuje na svých návrzích, aby mohl jednou začít baseballovou sezónu.

„Udržování lidí po celý rok je opravdu to, co pomáhá pohánět jakékoli podnikání na další úroveň, “řekl Meenan. "Nemůžeš být sezónní - jakmile se říjen obejde, nemůžete říct:" Uvidíme se v dubnu. " Zapomenou na tebe. Pracuji tvrději v offseason než já po zbytek roku. Vždy musíš být připraven na další krok. “

Od konce sezóny 2009, kdy Mets skončil s rekordním rekordem 70-92, Meenan vybudoval společnost, která nejen prodává oranžovou a modrou flushingového týmu, ale také se zabývá odhodláním, vášní a především rodinou.

Začínáme

Meenanův podnikatelský duch se rozzlobil, když se naučil tisknout trička na střední umělecké třídě. V té době se soustředil na závodní kola BMX a na soutěžích si přivezl nějaké trička. Postupem času se jeho „malý vedlejší ruch vydělat nějaké peníze navíc“stal tak populárním, že jeho značka byla distribuována do zámoří. Schopnosti a obchodní smysly, které získal ze svých dnů BMX, se podle něj stal plánem pro The 7 Line.

Sedmý řádek začal Meenanovými frustracemi sezóny Mets '2009. Uvědomil si, že nebyl drsným obdobím jen tím, kdo neodradil, a rozhodl se použít své dovednosti v oblasti sítotisku k výrobě triček pro své dlouhodobě trpící Mets oddané.

Prvním designem trička Metsan Metsan, zdobeným slovy „Přežil jsem…“, byl uveden seznam nedávných zármutků, které si téměř každý fanoušek týmu pamatoval. Navzdory temnému úhlu zahrnul Meenan povzbuzení pro chlapce v oranžové a modré barvě a řekl: „Pojďme Mets 2010.“

"Nedovolil jsem si, aby si to tričko myslel, že jsem začínal značku, " řekl. „Chtěl jsem si jen udělat nějaké košile a zjistit, jestli je někdo z mých fanoušků Metsu nezajímá.“To byl odrazový můstek pro celou věc. “

Jakmile sezóna (milosrdně) skončila, začala 7 řádek. Poté, co získal pocit zájmu od svých kolegů fanoušků Mets, vytvořil Meenan web, zaregistroval se na různých platformách sociálních médií a okamžitě začal navrhovat další trička. Popularita společnosti začala brzy klesat - jen z úst mezi fanoušky.

Vytváření zákazníků a komunity

Na konci sezóny 2012 - další zklamaná sezóna s pouhými 78 výhrami - 7 Line získávala trakci s fanoušky Mets. Ve snaze spojit tyto fanoušky Meenan naplánoval skupinu na výlet 27. září, nakonec prodal 550 lístků v sekci Big Apple Reserve v Citi Field.

Mets vyhrál. Ale to nebyla nejpůsobivější část dne, řekl Meenan. Bylo to tak, že značka, kterou vytvořil v suterénu svých rodičů, se stala něčím tak velkým.

"Tolik lidí odešlo z práce a ve čtvrtek odešlo do Citi Fieldu do týmu, který neměl naději na hraní kolem toho dne, " řekl Meenan. "Tito fanoušci jsou stejně jako já - chceme jít do her, bavit se a poznat nové lidi. Od toho dne jsme věděli, že to je něco, co budeme absolutně dělat v Citi Field i při silničních hrách."

Meenan naplánoval více výletů pro fanoušky Mets a zákazníky 7 Line a zrodila se skupina fanoušků známá jako 7 Line Army. Od roku 2012 skupina šla do 19 ballparků po celé zemi, včetně nyní zaniklého Turner Field v Atlantě. Na konci sezóny 2020 navštívili každý stadion v Národní lize.

Armáda „7 Line Army“, vyzbrojená „sjednocenou rozveselenou“, byla uznána vlastnictvím týmu, hvězdnými hráči a národními televizními vysílání. Jsou to známé množství s Mets. Spojení fanoušků pro výlety nejenže vyvolalo pocit týmové hrdosti, ale také sloužilo jako jedinečná obchodní příležitost.

„Snažil jsem se jen vytvořit značku, snažil jsem se vytvořit komunitu, “řekl Meenan. "Spojení fanoušků a zákazníků bylo skvělé pro podnikání, protože se bavíte ve hrách, řeknete to svým přátelům a pak si zkontrolují, co na webu máme."

Dobré podnikání (a baseball) IQ

Dnes má The 7 Line na svých webových stránkách desítky návrhů pánských a dámských triček, které oceňují vše od domova Mets v Queensu až po infekční úsměv 25letého outfieldera Brandona Nimmo. Nabídka společnosti se také rozšířila na oficiálně licencované čepice od New Era, speciálně tištěné nálepky a vlaječky a repliky dresů licencovaných Majestic.

S tolika zbožím dostupným na webových stránkách by bylo snadné předpokládat, že Meenan má v budově Hauppauge po ruce tým designérů na plný úvazek, tiskáren a zaměstnanců pracujících v oblasti plnění úkolů. Řádek 7 má však pouze jednoho dalšího zaměstnance na plný úvazek. Minimální počet zaměstnanců společnosti, řekl Meenan, pramení převážně z věcí, které se naučil jako podnikatel.

"Pokud jste mladý podnikatel a nejste si jisti, jakým směrem se ubíráte, je důležité udělat co nejvíce, než půjdete hledat další pomoc, " řekl.

Když se Mets mohl v roce 2015 zúčastnit světové série, mohl se snadno rozšířit, ale rozhodl se. Byl odměněn za konzervativní přístup, když tým v sezoně 2017 a 2018 odešel 70-92 a 77-85.

„Musel jsem lidi propustit, když začali znovu smrdět, “řekl Meenan. "Cítím důvod, proč se 7 řádek každý rok rozrostl - i když se Metsovi daří špatně - je to způsob, jakým to řídím."

V podnikatelském úsilí většina lidí řekne, že začínají s akčním plánem. Meenan, zatímco neustále přemýšlí o způsobech, jak vylepšit svou značku, řekl, že to nedělá. Možná nemá chytré knihy, řekl, ale má „pouliční chytráky“.

Je to kvůli těm pouličním chytrákům, že si myslí, že by mladí lidé, kteří chtějí začít podnikat, měli mít šanci a nastoupit.

„Neberte si svou nezkušenost jako negativní, “řekl. „Někdy je lepší se o práci učit. Školení na pracovišti někdy jde mnohem dále, než sedět ve třídě nebo číst učebnici. Někdy je to způsob, jak si zašpinit ruce a ponořit se.“

Nestálá povaha profesionálního sportu je důvodem, proč Meenan řekl, že pro The 7 Line nestanovil konkrétní cíle. Místo toho se rozhodne nechat svou společnost organicky růst, přičemž naráží na zájmy zákazníků a jejich reakce na návrhy a události z předchozího roku.

"Pokud děláme příliš mnoho her jeden rok nebo neuděláme dost, upravíme se na příští rok. Pokud styl trička není populární, přepneme ho. [Bez konkrétního obchodního plánu], nemusíte nastavovat příliš vysoká očekávání a nemáte nic, co by vás bránilo v pokusu o něco nového. “

Meenan je však velmi specifický o tom, kde najdete jeho produkty - pouze na The7Line.com. Během pokusu Mets '2015 o vítězství ve světové sérii, Meenan řekl, neustále telefonoval od třetích stran a žádal o přepravu produktů The 7 Line. Řekl ne.

„Jestli jsi všude, tak zaléváš to, co se snažíš dosáhnout, “řekl. "Raději bych prodal na našem webu 3 000 mikin než 5 000 u Modell's, protože pak vypadáš jako jiná značka. Pro nás je to všechno o tom, jak zůstat věrný svým kořenům a tomu, co jsme začali v roce 2009."

Tato oddanost kořenům jeho společnosti nakonec vedla k DIY pro The 7 Line, téměř punkovou metodu k její oranžové a modré šílenství. Mimo oblečení a výletů, živých snů a společenských mediálních memů je The 7 Line převážně o komunitě, kterou Meenan vytvořil spojením lidí z celého světa, aby se podělili o svou lásku ke hře a tuto emoční horskou dráhu baseballového týmu.