Anonim

Kredit: Zach Bunn

Zach Bunn vyrůstal v malém městečku Oklahoma a věděl brzy, že pro jeho oblíbené koníčky musí být komunita. Stejně jako mnozí nedospělí v 90. letech, Bunn chytil Pokémonovu horečku a strávil odpoledne spojením obchodních karet se svými přáteli v epické bitvě kapesních monster. Aniž by často navštěvoval obchod se stolními hrami v blízkém okolí, začal provozovat akce v zadní části půjčovny videa svého strýce, shromažďoval židle a stoly, aby hráči mohli pohodlně hrát hru, kterou si užili.

Jak stárl, Bunn a jeho nejlepší přítel Steven Wooley pokračovali v hraní karetních her, často cestovali do herních obchodů v jiných městech, aby se účastnili turnajů. Než byl na vysoké škole nováčkem, cestoval každý týden hodinu do Tulsy na události. Zkušenosti z těchto obchodů však často zklamal.

„Nebylo to skvělé. Bylo to nečisté, přeplněné a my jsme hráli na těchto opravdu mizerných plastových stolech. Bylo to trochu nepříjemné, “řekl Bunn. "Jako dvanáctileté běžecké události jsem vždy vytvořil velmi útulné a pohodlné prostředí. Zbytek tohoto stolního herního koníčka se cítil jako nikdo, koho opravdu nezajímá."

Bunn řekl, že poslední jiskra, která zapálila oheň pod ním a jeho přáteli, aby zahájili svůj vlastní obchod, přišla, když několik týdnů před velkým turnajem objednal některé karty od online prodejce. Jeho zásilka dorazila právě včas, ale všechno bylo špatné. Zákaznický servis byl „méně než optimální“a přestože dostával své karty o několik měsíců později, byl na turnaji ponechán vysoký a suchý.

Tyto zkušenosti, řekl, se nakonec staly základem pro nový druh obchodu a společenství, které on a jeho přátelé nakonec sní - Covenant.

„Chtěli jsme zlepšit celé odvětví, “řekl Bunn. „Uvědomili jsme si, že jediným důvodem, proč není více lidí, kteří zažívají hluboké spojení s hraním stolních her, je to, že mnoho společností to nedělá spravedlnosti. Vytvářejí negativní prvotní zážitek pro mnoho lidí. "

Jedním z jedinečných aspektů stolních her je to, že usnadňuje interakci člověka, což Bunn říká, že v mnoha jiných formách zábavy chybí.

"Osobní spojení člověka je neuvěřitelně důležité a nezbytné pro to, aby člověk byl a měl naplněný a šťastný život, " řekl Bunn. "Tabletop to dělá pro nás lépe než jakákoli forma zábavy. Můžete jít do kina, ale při sledování filmu se neděje moc hlubokého lidského spojení."

Foto s laskavým svolením Zacha Bunna a smlouvy. Kredit: Zach Bunn / Covenant

Otevírací pohyby

Po projednání stavu stolních her s Wooleyem, který nyní slouží jako marketingový ředitel společnosti, si Bunn koupil webovou adresu TeamCovenant.com. V té době měl všechno Bunn 300 dolarů na vybudování webové stránky a na nákup inventáře. Během měsíce se inventář do značné míry vyprodal a Bunn použil zisky na nákup dalších zásob. Brzy poté přešel z inventáře 250 $ na inventář 800 $ s nějakou extra hotovostí na straně.

Vzhledem k tomu, že společnost prodávala hry, které prodávali i jiní internetoví maloobchodníci, řekl Bunn stále více a více, aby investoval do správného produktu. Pokud se něco nevyklouzlo, mělo to velký dopad na jejich spodní hranici, ale když se hra povedla dobře, udělala se dobře.

„Lidé prodávají tyto produkty online a prodávají tisíce her, “řekl. "Pro nás, místo šířky, jsme hloubka … takže když jedna z těchto her zmizí, má to na nás mnohem větší dopad. Riskováme trochu více rizika, ale také jsme vzhůru, protože jsme velmi soustředění a soustředění na určité hře. “

Do roku 2009 se Covenant stal těžší spravovat. Bunn získával titul svého magistra, pracoval na plný úvazek a společnost vedl ze své kolejní místnosti. To bylo také v té době, že diskuse o tom, jak rozšířit společnost začala konat. Nakonec se k týmu připojili bratři Bunn a Wooley, Tim Bunn a Jonathan Wooley, jakož i Robert Johnson, a pomáhali v různých rolích. Hovořilo o fyzickém místě a začalo se vařit, a poté, co prodal osobní věci, vyřídil úspory a vyzval laskavosti od rodiny a přátel, shromáždil dost peněz na pronájem prostoru v Tulse.

Během šesti měsíců obchod pořádal pravidelné akce a nabízel věci, které jiné herní obchody v této oblasti nenesly, a získal vzteklou základnu se vzteklou fanouškovskou základnou. Tato expanze vyústila v první vnější pronájem společnosti a přesunu Covenant „z rodinného podniku na něco, co je trochu strukturovanější, “dodal Bunn.

"Kdybych lidi nepřivedl brzy a nestal by se z nich zainteresovaný a rozhodující, nedostali bychom se, kde jsme, " řekl Bunn. "Když jste ve svém slabém bodě, mít lidi kolem, kteří také věří tomu, čemu věříte, je prospěšné a je mnohem těžší přestat s přestávkami."

Snaha o znovuzrození her

Jak Covenant získal trakci, jak osobně, tak online, Bunnův tým začal pracovat na tom, aby se jeho slogan „Gaming Reborn“stal skutečností.

"Chtěli jsme jen udělat toto celé odvětví podstatně lépe, a to včetně výroby her, výroby součástí, distribuce, maloobchodu a všeho mezi tím, " řekl.

Za tímto účelem společnost začala vyrábět vlastní komponenty pro některé z populárních her ve své sestavě. Android: Netrunner, asymetrická kyberpunková karetní hra od Fantasy Flight Games, byla první hrou, pro kterou Covenant vytvořil vlastní tokeny.

"V tomto duchu, že chceme věci vylepšit, jsme viděli příležitost, " řekl. "Chtěli jsme, aby naše žetony usnadnily hraní hry a zároveň vypadaly dostatečně tematicky a krásně, aby do těchto her přitahovaly lidi."

Když žetony zasáhly web Covenant pro předobjednávku, byly okamžitě oblíbené u fanoušků. "Když jsme spustili své žetony a předvolili jsme tolik, že jsme museli posunout zpět naši dodací lhůtu, byla tato noc jednou z nejlepších nocí spánku, které jsem měl po dlouhé době, " řekl.

Další nabídkou, kterou Bunn a jeho tým vyvinuli pro zlepšení stolních her, byl jejich předplacený model karetních her. Pro nezasvěcené se „obchodní karetní hra“, „sběratelská karetní hra“nebo „živá karetní hra“spoléhají na to, že si zákazník zakoupí více balíčků, aby si postavil paluby pro hraní. Lovit a kupovat balíčky karet od více maloobchodníků však může být časově náročné a frustrující. Aby to usnadnilo svým zákazníkům, nabízí Covenant předplatné model, který buď posílá nové balení každý měsíc, nebo umožňuje zákazníkům koupit plnou sadu karet za jednu velkou paušální částku.

Sociální dedukce, nebo jak Covenant vybudoval komunitu

Zatímco prodej produktů svým hráčům byl skvělý obchod, Bunn řekl, že Covenant byl vždy o komunitě. "Důvodem, proč jsme jako společnost, je to, že se snažíme lidem usnadnit zapojení do těchto her, protože si myslíme, že kdyby to bylo snazší a přístupnější, do této věci by se zapojilo mnohem více lidí."

Foto s laskavým svolením Zacha Bunna a smlouvy. Kredit: Zach Bunn / Covenant

Tým Covenant pravidelně zveřejňoval na YouTube unboxing a instruktážní videa a zveřejňoval články o svých oblíbených hrách na svých webových stránkách. Umožnili členům komunity také blogovat na svých stránkách, což fanouškům umožnilo vyjádřit se ke strategii, přizpůsobení a dalším tématům.

Tím, že společnost Covenant založila obchod jako go-to nejen pro balíčky karet a spotřební materiál, ale i pro dobrý obsah a informace, využila své online přítomnosti, aby lidé viděli, na čem záleží na stolních hrách.

Jeho komunitní a obsahová strategie se rozrostla do bodu, kdy se Bunn a jeho tým účastnili významných konvencí a rozhovorů s profesionály v oboru. Tyto rozhovory se nakonec staly partnerství s dalšími produkty a speciálními předměty, které nabídly komunitu Covenant.

„Jako malá firma se musíte zeptat na to, co vás dělá jedinečným a proč vaši zákazníci nejen nakupují od Walmartu nebo Amazonu, “řekl Bunn. "Naše komunita se skládá z lidí, kteří věří ve stejné věci, v co věříme … a tím jsme velmi pokořeni."

Foto s laskavým svolením Zacha Bunna a smlouvy. Kredit: Zach Bunn / Covenant

Konec hry

Dnes je v Covenantu devět zaměstnanců. Prodává své výrobky na mezinárodní úrovni a je dobře známý v průmyslu stolních her. Jeho kanál YouTube obsahuje více než 1 400 videí a 41 000 odběratelů. Navzdory tomu, že si užil úrovně úspěchu, Bunn řekl, že práce na zdokonalení stolních her není zdaleka u konce.

"Chtěli bychom vidět den, kdy je stejně běžné normálně se potulovat a hrát hru, jako je popadnout kávu a jít do kina. Myslíme si, že svět by pro to byl lepším místem, " řekl. "V jistém smyslu je to skutečná metrika toho, zda je to, co děláme, úspěšné."

Při pohledu zpět na to, co se v průběhu let dozvěděl, si Bunn myslí, že by si ostatní podnikatelé, kteří se chtějí proniknout do průmyslu stolních počítačů, měli myslet na to, co dělají. Zahájení maloobchodního oblečení od základů je podle něj těžší, než se zdá.