Anonim
Jer123 / Shutterstock

Začátkem tohoto měsíce si tři americké společnosti zasloužily nějakou nechtěnou pozornost od Federální obchodní komise (FTC), když vládní úředníci zakročili proti porušování zákona o spravedlnosti spotřebitelů (CRFA).

Podle úředníků, Pennsylvania-založené A. Waldron HVAC (a jeho majitel Thomas J. Waldron), Massachusetts-založené National Floor Direct, a Nevada-založená jízda na koni stezka operace LVTR (a jeho majitel Tomi A. Truax) údajně umístil jazyk v jejich servisní smlouvy, které zakazují zákazníkům psát nebo zveřejňovat negativní recenze.

Andrew Smith, ředitel Úřadu pro ochranu spotřebitele FTC, uvedl, že taková opatření jsou v rozporu s právy spotřebitelů.

"Mnoho online nakupujících používá recenze a hodnocení zákazníků k získání informací … z čestné, ale negativní zpětné vazby, " řekl Smith. "Tyto klauzule o roubení jsou nezákonné a společnosti, které to znají, ale přesto je používají, budou podléhat občanským sankcím."

Co je CRFA?

Úmluva CRFA, která byla schválena v prosinci 2016, zakazuje „ustanovení o zákazu odbourávání ve spotřebitelských smlouvách“. Smlouvy, které spadají do působnosti CRFA, jsou smlouvy s „standardizovanými podmínkami, které se používají při prodeji nebo pronájmu zboží nebo služeb a které jsou jednotlivci ukládány bez smysluplné příležitosti pro jednotlivce vyjednat standardizované podmínky smluv“.

Podle zákona je pro společnosti nezákonné používat ustanovení smlouvy, které klientovi brání v přezkumu produktů, služeb a chování firmy. Zákon také postupuje po společnostech, které pokutují nebo penalizují negativní recenzenty nebo požadují od spotřebitelů, kteří souhlasí s podmínkami společnosti, aby se vzdali svých práv duševního vlastnictví ke svým recenzím.

V rámci CRFA může společnost odstranit nebo zakázat přezkum, který „obsahuje důvěrné nebo soukromé informace; je urážlivý, obtěžující, hrubý, obscénní, vulgární, sexuálně explicitní nebo nevhodný s ohledem na rasu, pohlaví, sexualitu, etniku, nebo jiná vnitřní charakteristika; nesouvisí s produkty nebo službami společnosti nebo je zjevně nepravdivá nebo zavádějící. ““

FTC však uvedla, že CRFA „nezakazuje klauzuly o neuspokojení v individuálních dohodách o talentu“.

Vzhledem k tomu, že FTC považuje porušení CRFA za provádění „nekalého nebo klamného jednání nebo praktiky“, uvedli úředníci jakékoli porušení s finančními sankcemi a federálním soudním příkazem.

Sankce CRFA

Od doby, kdy nařízení vstoupila v platnost v březnu 2017, byla většina stížností CRFA poplatkem za klamavou reklamu. Poslední tři stížnosti jsou však první, které se striktně opírají o záměr společností potlačit negativní recenze.

V každém případě poplatky FTC zahrnovaly ve svých formách smluv „soudní příkaz a jiná úleva“vztahující se k zákazu, který společnosti zakazují. Každá stížnost rovněž zakazuje společnostem používat ve formulářích jakýkoli jazyk omezující přezkum nebo vyžadovat, aby spotřebitel akceptoval tyto podmínky jako podmínku spolupráce se společností.