Anonim
Foto s laskavým svolením Cynthia Koo a Wontona v milionu
  • To, co začalo jako dávka pohlednic na Etsy, je nyní značka papírnictví dostupná v obchodech Michaela v celé USA
  • Postavy obsažené v produktové řadě Wonton In Aillion společnosti Cynthia Koo, které jsou založeny na potravinách s nízkým součtem, jako je shu mai a knedlíky, přilákaly nadšenou fanouškovskou základnu.
  • Posláním Koo je využívat platformu její značky k propagaci asijské kultury a povzbuzovat další ženy, aby se staly podnikatelkami.

Přestože studovala východoasijské jazyky a kulturu s malými dětmi v oboru informatiky na Columbia University, Cynthia Koo říká, že byla vždy návrhářkou v srdci. Vyrůstala v čínské čtvrti v New Yorku a užívala si vlastní přání pro svou rodinu, pečlivě přeskupovala samolepky ve svých knihách s nálepkami a zdobila své plánovače znaky Hello Kitty.

Nyní je Koo 31letá podnikatelka, která sdílí své dědictví prostřednictvím Wonton In A Million, jedinečného papírnického podniku, který vyrábí wash-pásky inspirované dim-sum, samolepky a tiskoviny.

"Myslím, že tato společnost je způsob, jak představit čínskou kulturu a jídlo lidem, kteří možná nevědí, co to je, " řekl Koo. „Wonton In Aillion je pro mě způsob, jak podpořit kulturní porozumění v době, kdy jsou imigranti jaksi hanobení.“

Proměnit vášnivý projekt v malou firmu

Kooova cesta s Wonton In A Million začala v roce 2015, když čekala na odebrání dim sum v Oriental Garden, kde její otec pracoval posledních 30 let. Když čekala na svůj rozkaz, vzala do pozornosti a vůní restaurace a přemýšlela, zda by její láska k čínské kultuře a kuchyni mohla půjčit „blahopřání s jemnou sumou“jako projekt pro výzvu 365 dní designu, kterou byla účast v.

V té době byl Koo designérem na plný úvazek při spuštění finanční technologie. Výzvou pro design byl „vášnivý projekt“, který původně sloužil pouze jako způsob, jak zkontrolovat věci na seznamu úkolů. "Vždycky jsem měla nápady pro firmy a nápady na umělecké projekty. Začala jsem [dělat návrhovou výzvu], abych některé z těchto věcí udělala, protože jsem vždy začala věci a pak se zastavila, " řekla.

"Začala jsem navrhovat 20 karet. To byl můj cíl za měsíc, a jakmile je vložím na Etsy, přejdu na další návrhový projekt, " řekla. "Přijetí, které jsem dostal, bylo neuvěřitelné a překvapivé."

Krátce poté, co zveřejnila své původní návrhy na Etsy, Koo řekla, že její přátelé a rodina je začali sdílet online. Brzy vzrostly tržby a lidé začali vytvářet návrhy produktů. "Než jsem to věděl, pracoval jsem na tomto projektu šest měsíců a nepřišel jsem k dalšímu projektu."

O spolupráci spolupracovaly další firmy a Koo prohlásil, že to nebude trvat dlouho, dokud nebude spolupracovat s továrnou na zmrzlinu v čínské čtvrti.

První dva roky byla Wonton In Aillion koncertem Koo, zatímco pracovala ve své práci na plný úvazek. Přestože příležitostně uvažovala o tom, že se celou svou dobu věnuje svému rodícímu se online obchodu, měla výhrady. „Neměla jsem v úmyslu to udělat, protože jsem se obávala, že to přestane být zábavné a přestane být zdrojem radosti… kdyby se to stalo mým hlavním zdrojem příjmů, “řekla.

Tyto obavy však vyšly z okna, když její týdenní prodejní čísla překročila týdenní výplatu z jejího koncertu na plný úvazek. „To mi dalo sebevědomí, když jsem začal přemýšlet o tom, abych začal pracovat, a stále mi trvalo šest měsíců, než jsem se uvolnil z práce, “řekla. Svou práci nakonec opustila v dubnu 2017.

Přechod z obchodu Etsy do obchodu s elektronickým obchodem

Wonton In Aillion začal jako obchod Etsy. Pro nezasvěcené, Etsy je online obchod, který umožňuje lidem prodávat ručně vyráběné, vintage a zakázkové předměty, stejně jako řemeslné potřeby, jako jsou kancelářské potřeby prodávané Koo. „Fenomén schopnosti být prodejnou samolepek je novou možností, kterou umožňují tržiště, jako je Etsy, “uvedla.

Bez Etsy Koo pevně věří, že Wonton In Aillion by se nedostal ze země. Koo říká, že „platforma, publikum a poučení o tom, jak se dostat k zákazníkům [zákazníkům]“, byly nápomocné při zahájení jejího podnikání. "Etsy je skvělá platforma, zejména pokud nejste technický, začít a zjistit, zda vaše nápady mají trakci, " řekl Koo. „Poplatky jsou o něco vyšší, jakmile začnete dělat hodně svazku, ale začít je dobrý nápad, protože máte alespoň jeden vestavěný zdroj provozu, který posiluje váš prodej.“

Když Koo předstihla Etsy, využila své znalosti kódování a designu k vytvoření internetového obchodu pomocí platformy elektronického obchodu Shopify, aby lépe sloužila zákazníkům společnosti Wonton In Aillion.

Přestože je hrdá na to, kde je dnes Wonton In Aillion, řekla, že by si přála, aby se stala novým podnikatelem. „Přála bych si, abych o pomoc žádala častěji a dříve. Vždycky jsem byl ten typ člověka, který chtěl věci vymyslet pro sebe, “řekla. "Kdybych měl zvláštní pomoc dříve, byl bych rychlejší a méně zápasil."

Jako kreativní podnikatelka uvedla, že provozní potřeby firmy se často dostaly méně pozornosti než potřeba vytvářet nové designy. Vzhledem k možnosti začít znovu, řekla, že by tyto priority zaměnila. „Od začátku bych si tu správnou stranu zapnul, a já bych si o to později vyžádal pomoc, “řekla. „Musím se s tím vypořádat hned teď, když se připravuji na zvětšení. Když to zjistím, umožní vám to růst rychleji a lépe se rozhodovat.“

Hledání komunity v samolepkách a papíru

Koo od začátku říkala, že její návrhy si na internetu prožily svůj vlastní život. Její roztomilé postavy založené na dim-sum rezonovaly se spotřebiteli a výrobky společnosti Wonton In A Million se staly snadno sdílenými produkty prostřednictvím sociálních médií. Společnost má nyní na své facebookové stránce více než 7 500 členů a na doprovodném účtu Instagram má téměř 30 000 sledujících.

Od svého založení Wonton In Aillion neustále kultivuje pokračování ve komunitách papírnictví a plánování, které sdílejí návrhy a rozvržení plánovačů online. Koo řekla, že si zpočátku nevěděla, že koníček má tak obrovské sledování online. „Máme velmi specifické, hloupé koníčky a v našem životě asi není mnoho lidí, kteří tomu rozumějí, takže setkat se s lidmi, kteří jsou podobně posedlí tímto koníčkem, je úžasné, “řekla. "V této komunitě jsem si vybudoval celoživotní přátelství."

Komunita online plánování a papírnictví také slouží jako jedinečná platforma pro spolupráci prodejců. Koo řekl, že spíše než posilování pocitu konkurence, skupiny Facebook a Instagram slouží k vytvoření silnějšího pouta mezi tvůrci.

"Spolupracujeme mezi sebou, abychom pomohli s reklamami. Myslím, že to je něco, co naše podniky rozděluje - máme potenciální konkurenty, kteří se navzájem podporují. V této komunitě je úžasné, že majitelé obchodů jsou sami zákazníci, takže jsou nadšení, že objevují a pracovat v nových obchodech, “řekla. "Převládající myšlení o spolupráci nad konkurencí v této komunitě bylo pro mě neuvěřitelné."

Zvětšení malého podniku

Po letech spolupráce a partnerství s malými místními maloobchodníky podepsal Koo celostátní partnerství s obchody Michaels Arts and Crafts za účelem prodeje exkluzivní řady produktů. Koo uvedla, že tato příležitost otevřela oči „světu licencování a větších distribučních partnerů“, i když stále zápasí s tím, kam chce vidět, jak Wonton In Aillion jde a jak velká bude.

"Rád pracuji z domova a určuji svůj rozvrh, ale abych dosáhl výšek, kam chci vzít značku a obchod, bude muset převzít větší organizační strukturu, " řekla. "Myslím, že mým impulsem je udržovat tak malé, jak jen to půjde, zatímco spolupracuji s partnery, abychom pomohli šířit postavy."

Nyní, když jsou její produkty dostupné po celé zemi, Koo říká, že její podnikání zaznamenalo příliv nových zákazníků. "Lidé viděli mé věci v obchodě, mysleli si, že jsou neuvěřitelně roztomilí a chtěli víc. Také slyším od Asiatů, kteří vidí svou vlastní kulturu, která se odráží v obchodě hlavního proudu, a byli nadšeni, že mě našli, " řekla.

Dnes má Wonton In Aillion čtyři pracovníky na plný úvazek, včetně Koo, jejího přítele a dvou zaměstnanců. Zatímco takový malý tým dokáže zvládnout současné podnikání společnosti, se vším nově objeveným, společnost bude potřebovat nové způsoby, jak uspokojit poptávku zákazníků. Koo řekl, že jediným způsobem, jak držet krok, může být nalezení větších výrobních a distribučních partnerů. Koo prozatím uvedla, že zvažuje najmutí více designérů, licenčních odborníků a dalších možných pronájmů.

Bez ohledu na to, kde podnik nakonec přistane, Koo doufá, že značka Wonton In Aillion pomůže lidem zvědavost, empatii a radost. „Je ještě třeba určit, kde tato příležitost vede, protože si myslím, že by to mohlo otevřít více dveří, které jsem dosud neprošel, “řekla. "Jsem nadšený, když vidím, kam to jde."

Sdílení kultury a podpora podnikání pro ženy a Asiatky

Když skupina zákazníků oslovila na Facebooku a zeptala se ostatních členů komunity, co je to slabý součet, uvědomila si Koo, kolik kulturního dosahu může její značka udělat. Odhaduje, že asi 60% jejích zákazníků neví, co je čínská kuchyně. V důsledku toho Koo řekla, že čerpá z roztomilého faktoru svých postav, aby pomohla lidem dozvědět se o dim sum a čínské kultuře. Myslí si, že jedním z důvodů, proč se Michaels zajímal o Wonton In A Million, bylo kvůli poslání její značky sdílet čínskou kulturu a „mít„ proč “být front-and-center ve všech mých značkách a obalech.“

Koo také vášnivě podporuje podnikání mezi Asijci a ženami. Koo vyrůstala a řekla, že si nepamatuje čas, kdy její rodiče nepracovali. Ať už byl její otec v restauraci nebo její matka pracovala jako švadlena, říká, že její rodiče se vždy snažili zajistit, aby pro rodinu byly věci v pořádku.

Koo řekla, že si uvědomila, jak tvrdě tolik asijských imigrantů pracovalo na tom, aby jejich rodinám poskytly lepší život, až když stárne. I přes to, jak tvrdě pracovali její rodiče, Koo řekla, že nikdy nebyla pod tlakem, aby se věnovala kariéře jen pro plat. Byl to luxus, kterému nerozumí mnoho dětí přistěhovaleckých rodičů. „Jako dítě přistěhovalců chápu, že je vzácné, a ne každé dítě přistěhovalců má tu svobodu… Měl jsem štěstí, že mi rodiče vždycky říkali, abych udělal to, co mě učinilo šťastným, “řekla.

Koo napsala na svém středním účtu četné blogové příspěvky, jejichž cílem je pomoci Asiatům a ženám, aby se sami stali podnikatelkami. „Napadlo mě, že znám tolik laskavých a štědrých žen. Kdyby dokázaly naplnit svůj potenciál a zaujmout vedoucí pozice, které si zaslouží, svět by byl mnohem laskavější a lepší, “řekla. "Myslím, že jsem jedinečně připraven pracovat na této věci jménem asijských žen."

Také vedla třídu „Jak navrhnout svůj vlastní návrh 365 projektu“na Skillshare a učila workshopy na komunitních konferencích plánovačů. „Pořád vymýšlím systematičtější způsob, jak to udělat, ale dělat věci, jako je partnerství s Kosmosem… pomáhá řešit jedinečné výzvy pro asijské ženy, a to jak ze sociálního, tak z vnitřního hlediska, “řekla. "Jako firma, která má zdroje, ráda přijdu na to, jak ji svázat do konkrétních sociálních příčin, abych je podpořila."